Жажду к алкоголю излечат… вирусом

Жажду к алкоголю излечат… вирусом

Большинству людей, страдающих расстройствами, связанными с употреблением алкоголя, может помочь терапия, включающая в себя комбинацию лекарств, консультирование и группы поддержки.

Некоторые лекарства, такие как налтрексон, также достаточно эффективны в лечении зависимости, однако ни один препарат не влияет на конкретные нейроны или схемы, которые отвечают за неумеренное потребление алкоголя.

Недавно исследовательская группа из Texas A & M University Health Science Center продемонстрировала схему развития алкогольной зависимости. Прием спиртных напитков изменяет механизм обработки информации – этот процесс осуществляется при помощи определенных типов нейронов в головном мозге. Когда он нарушается, нейроны стимулируют «жажду» к алкоголю, и со временем эта реакция на выпивку только усугубляется.

В одном недавнем исследовании американские ученые предложили способ откорректировать эти патологические изменения и тем самым уменьшить желание пить. Для этого исследователи применили смекалку и… вирусы, измененные с помощью методов генной инженерии.

Применение вирусов для доставки специфических генов в нейроны уже было реализовано на практике для лечения нейродегенеративных расстройств, таких как болезнь Паркинсона. В этом случае ученые использовали процесс, известный как вирусный опосредованный перенос генов: вирус проникал в нейроны, доставлял туда нужный ген, который экспрессировал специфический белок, корректирующий «жажду» спиртного. Эксперименты на животных прошли успешно, однако клинические испытания на людях начнутся еще нескоро.

Новости партнеров